El primer carguero pasa por el canal recién inaugurado en Baltimore

BALTIMORE (AP) — El primer barco de carga que navegó el jueves por el recién inaugurado canal de aguas profundas en Baltimore quedó varado en el puerto. El puente Francis Scott Key se derrumbó Hace cuatro semanas se detuvo la mayor parte del tráfico marítimo a través del puerto de la ciudad.

Balsa 94, un granelero con bandera de Panamá, pasó por un nuevo canal de 35 pies (12 metros) en dirección a St. John, Canadá. Otros dos buques mercantes, incluido un portavehículos, se dirigían a Panamá más tarde el jueves.

Sus viajes tan esperados marcaron un paso importante en el esfuerzo de limpieza y recuperación en curso mientras los equipos trabajaban las 24 horas del día para retirar miles de toneladas de acero y concreto destrozados de la entrada al puerto de Baltimore.

Se espera que cinco barcos varados durante semanas finalmente salgan de Baltimore a través de un nuevo canal temporal. Está previsto que otros barcos ingresen al puerto, que normalmente procesa más automóviles y equipos agrícolas que cualquier otro del país.

Miles de estibadores, camioneros y propietarios de pequeñas empresas vieron sus trabajos afectados por el colapso, lo que llevó a los funcionarios locales y estatales a priorizar la reapertura del puerto y la normalización del tráfico. Las autoridades han instituido varios planes de asistencia para los trabajadores desempleados y otras personas afectadas por el cierre.

El jueves por la mañana, Balsa 94 avanzó por el canal guiado por dos remolcadores, uno delante y otro detrás. Cruzó lentamente el puente caído. Encallará el enorme buque portacontenedores Daly Se estrelló contra una de las columnas de soporte del puente, provocando su colapso.

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Fragmentos del tramo de acero aún bloquean el resto del canal principal del puerto, que tiene una profundidad de 50 pies (15 metros), suficiente para albergar los cargamentos y cruceros más grandes en el agua.

Se espera que Balsa 94 llegue a Canadá el lunes.

El Dally se quedó sin energía y perdió el rumbo poco después de salir del puerto de Baltimore hacia Sri Lanka el mes pasado.

Seis miembros de un equipo de carretera (inmigrantes latinos de México, Guatemala, El Salvador y Honduras) se ahogaron en el colapso. Se han recuperado cuatro cadáveres de los restos submarinos y otros dos están desaparecidos.

En las últimas semanas se ha ampliado un monumento a las víctimas en el extremo sur del puente. Seis grandes cruces de madera decoradas con banderas de los países de origen de las víctimas, incluidos cascos y botas de trabajo, les permitieron mantener a sus familias y perseguir el sueño americano. Un fondo de lienzo pintado presenta breves escenas del colapso del puente y los esfuerzos de rescate, así como notas escritas a mano de los seres queridos de los hombres.

«Queremos enviar un mensaje al mundo de que estamos aquí y nos preocupamos», dijo el artista Roberto Márquez, quien visitó el monumento el jueves por la mañana. «Trabajaremos aquí hasta que todos sean rescatados».

El nuevo canal permanecerá abierto hasta el lunes o martes, luego cerrará nuevamente hasta aproximadamente el 10 de mayo. Durante el cierre, las tripulaciones trabajarán para retirar los tramos de acero de la cubierta del remolque y reflotar el buque antes de que sea remolcado de regreso al puerto. , dijeron los funcionarios a principios de esta semana.

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El canal principal del puerto reabrirá el próximo mes después de que se retirara la plataforma rodante del lugar del colapso. Esto permitirá que se reanude el tráfico normal a través del puerto.

Pero por ahora, la profundidad de 35 pies es un aumento significativo con respecto a otros tres canales temporales instalados en las últimas semanas. Eso adelanta ligeramente el esfuerzo de limpieza de lo previsto, ya que los funcionarios dijeron anteriormente que abrirían un canal de esa profundidad para finales de abril.

Un enorme portavehículos llamado Carmen se convirtió en el tercer buque mercante en atracar en el canal el jueves por la tarde. Visto desde la cubierta de un ferry de pasajeros cercano, se deslizaba suavemente entre boyas marcadoras, grúas enanas, barcazas y otros equipos de remoción de escombros estacionados cerca.

Incluso mientras los barcos mercantes pasaban, las tripulaciones continuaron con el arduo proceso de retirar los escombros de los restos. El jueves, utilizaron una grúa para romper la carretera caída en pedazos más manejables que pudieran levantarse del agua con una garra gigante.

A presentado en la corte El lunes, el alcalde y el ayuntamiento de Baltimore pidieron al propietario y gerente de Daly que asumiera toda la responsabilidad por el colapso del puente, que, según dijeron, sería devastador para la economía regional. Ellos dijeron puerto, fundada antes de la fundación del país, ha sido durante mucho tiempo un motor económico para Baltimore y sus alrededores. La pérdida del puente también interrumpió una importante ruta de camiones de la costa este.

La presentación fue en respuesta a una petición anterior en nombre de las dos compañías para presentar ante la Corte Suprema sus responsabilidades bajo una disposición anterior a la Guerra Civil de la Ley Marítima de 1851, el procedimiento habitual para tales casos. Un tribunal federal de Maryland decidirá en última instancia quién es responsable y cuánto debe.

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Mientras tanto, tanto el FBI y Junta Nacional de Seguridad en el Transporte Se están realizando investigaciones para determinar qué provocó que el barco perdiera energía y chocara contra el puente.

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