Cómo Mystic Don ganó el Derby de Kentucky número 150: personas y momentos campeones

LOUISVILLE, Kentucky. – Todo lo relacionado con un evento que cambia la vida puede terminar en dos minutos: cada movimiento, cada decisión, incluso cada falta de decisión. Además, no se trata sólo de los movimientos, decisiones y no decisiones tomadas en esos dos minutos; Es una vida de decisiones divididas que hacen que una vida y, en un caso, una mala noche de sábado, hagan historia.

Desentrañar la historia del viaje histórico del ganador del Derby de Kentucky, Mystic Don, en el tren y en los libros de récords requiere algo más que retroceder por la pista de Churchill Downs. Estos incluyen la decisión de no abandonar una cita para cenar hace más de 30 años y la búsqueda en el depósito de sangre en el sótano de la biblioteca de la universidad años antes. Un mango jubilado y un padre necesitan dedicación para convencer a su hijo de que se enamore de las carreras de caballos. Un jockey tiene que estudiar a otro ciclista y una asociación entre un grupo de personas que compiten con grandes nombres, pero a quienes deliberadamente no les importa ser uno de ellos.

En la histórica carrera número 150 de la carrera, Mystic Don contuvo la respiración para la primera foto final de tres caballos desde 1947, superando al segundo clasificado, Sierra Leone, y al tercero, Forever Young. El jockey Brian Hernandez Jr. estaba tan seguro de lo que sucedió que le preguntó a un extraño mientras aliviaba a Mystic Dawn si debía ganar el Derby de Kentucky.

La respuesta tardó cinco minutos en llegar, y los 156.710 espectadores presentes estallaron de alegría cuando los tres caballos se acercaron a la cuerda y cayeron en un silencio atónito.

Finalmente, el nombre de Mystic Don apareció en el gran tablero y la multitud en las gradas vitoreó cuando el forastero compartió la noticia con Hernández. «Me tomó alrededor de dos minutos, y luego, cuando finalmente dijeron: ‘Sí, ganaste el Derby de Kentucky’, pensé: ‘Oh, son dos minutos largos. Son los dos minutos más largos en los deportes, de los dos minutos más rápidos. al más largo'».

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Quizás la única persona que no se sorprendió fue el entrenador Ken McPeek. El entrenador con sede en Kentucky prácticamente lo hizo como Babe Ruth y tomó su decisión durante toda la semana. El viernes, mientras estaba sentado en una conferencia de prensa para celebrar su Torpedo Anna, ganador del Kentucky Oaks, se sugirió que podría regresar a otra prensa exitosa al día siguiente. «Cuéntelo», dijo. Después de hacer la promesa, McPeek celebró en la pista, apretando la mano de su hija Annie.

Al combinar la carrera ganadora con Torpedo Anna, McPeak se convirtió en el primer entrenador desde Ben Jones en 1952 en ganar el doble título del Kentucky Oaks-Kentucky Derby, y Hernández en el primer jockey en hacerlo desde Calvin Borrell en 2009.

Hernández también le convenía a Borel. Hernández estudió los videos para tener una visión a largo plazo de la carrera que crea algo como «Es una vida maravillosa» y cómo incluso los resultados más inconvenientes pueden conducir a una carrera épica. Calvin era conocido como Bo-Rail en la pista Boreal por su amor y comodidad al andar sobre rieles, un lugar que muchos jinetes prefieren evitar. Cuando Mystic Dawn terminó tercero, Hernández y McPeek comenzaron a hablar sobre cómo podrían convertir lo que consideraban una desventaja en una ventaja. Hernández encontró la salsa secreta en los resúmenes de Borel de sus viajes.


Sharilyn Causeway, una de las propietarias de Mystic Dawn, tiene su trofeo número 150 del Derby de Kentucky.

Inmediatamente Aquí y Ahora, Mystic Don tomó la carrera de 1 ¼ de milla en 2:03.34, ganando la carrera mientras Hernandes Jr. guiaba al caballo en un paseo espectacular. Siguió a Track Phantom hasta la barandilla, y cuando el caballo líder le dio medio paso de espacio, empujó a Mystic Dawn en el estrecho espacio que se abrió como un rayo de luz debajo del marco de la puerta y mantuvo la línea de meta para ganar. Una nariz. Fierceness favorito terminó en el puesto 15.

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Pero la carrera se ganó mucho antes de que Hernández mencionara el video. El éxito llegó hace 40 años, cuando un joven McPeek se enterró en la Biblioteca Agrícola de la Universidad de Kentucky para educarse sobre BloodHorse y completar registros. Traído a Keeneland por su abuelo, McPeak nunca había hecho nada más que carreras de caballos. Es posible que sus cursos en el sótano de la Biblioteca Ag le hayan dado mejores calificaciones que sus cursos normales, pero bromea diciendo que eso se debe a que ha alimentado una pasión.

Toda esa lectura y husmeo ha creado una especie de carrera de caballos para todos. Le encanta tocar cada detalle de las carreras de caballos y es tan respetado como agente de sangre como entrenador. Creó una aplicación para repeticiones: Horses Now. Es un gran creyente en la industria, muy querido y respetado entre sus pares por su lealtad, dignidad y su voluntad de mantener las cosas simples. Las carreras de caballos son un gran negocio y costoso, y los animales a menudo pertenecen a conglomerados y no a individuos. McPeek intentó deliberadamente evitar ese enfoque. «Creo que estoy muy orgulloso de que no tengamos caballos de granja Calumet», dijo, citando la gran asociación de cría de Lexington. «Lo hicimos con caballos de clase trabajadora».

McPeek entrenó a la yegua de Mystic Dawn, y cuando ella se retiró, convenció a Lance, Brent y Sharilyn Causeway de no retirarla, sino de criarla con los Goldencents, participantes en el Derby de 2013. Lo que acordaron se remonta a la fe de los propietarios en McPeek, pero sus propias raíces en las carreras de caballos y sus pequeños momentos los llevaron a un caballo de carreras pequeño con grandes victorias.

Se podría argumentar que Lance Causeway es el Don Místico del fútbol universitario. Quiero decir, tal vez un poco pasado por alto. Un jugador consumado y miembro del Salón de la Fama, no protagonizó en Arkansas, sino en Arkansas-Monticello, donde fue un NAIA All-American con los Boll Weevils. Se dedicó a las carreras de caballos a instancias de su padre, Clint, y los dos eran compañeros en su pista local, Oaklawn. Su mayor y mejor oportunidad llegó con Wells Bayou, quien ganó el Derby de Luisiana y aspiraba al Derby de Kentucky hasta que llegó el Covid y trasladó la carrera a septiembre.

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Clint había muerto hacía un año y, mientras Lance estaba sentado en el escenario, se ahogó un poco al recordar la influencia de su padre. «Para mí, es para él», dijo. “A papá le encantaría. Le encantaba el deporte. »Pero hace unos años, cuando Mame estaba a punto de jubilarse, Clint era demasiado mayor para dedicarse a la crianza de caballos. Lance quería traer a su primo hermano, Brent.

Hace treinta y cinco años, se suponía que Brent se reuniría con su esposa, Sharilyn, para una cita, pero llegó tarde. Y luego más tarde. Estaba en la pista y seguía corriendo. Sharyl estaba encantada, al menos hasta que Brent hizo la pregunta esa noche. Cuando Sharilyn dejó su trabajo de tiempo completo, la pareja decidió dedicarse a las carreras de caballos a tiempo completo, mientras Clint y Lance se aventuraban en el deporte. Cuando Lance finalmente necesitó un nuevo socio para la reproducción en la franquicia de Mystic Don, Sharilyn y Brent tenían mucho sentido.

Sentados uno al lado del otro, intercalados entre McPeek y Hernández, Lance y Sharilyn parecían ligeramente con los ojos muy abiertos y alegremente aturdidos. Cuando se le preguntó cómo celebrarían, Lance dijo: “No lo sé. Nunca antes había ganado un derbi.

McBeeke tampoco. Pero ahora, con su propia triple corona (ganó el Preakness con un paracaidista suizo en 2020 y un circuito de Belmont en 2002), al menos tenía una pista. «Voy a volver al granero y abrazar a todo el personal y a todas las familias», dijo. «Mi casa está abierta por si alguien quiere venir más tarde».

Puede que Mystic Dawn haya ganado el Derby en dos minutos de maniobras, pero le tomó un millón de pequeños momentos crear una obra maestra.

(Foto del jockey Brian J. Hernandez Jr. en Mystic Dawn: Rob Carr/Getty Images)

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