Calle Amon-Ra. Los Leones reinician los mercados de WR y OL con expansión para Brown y Penei Sewell

Los Detroit Lions entran en la siguiente fase con Brad Holmes y Dan Campbell. Ya no sumido en la reconstrucción, el equipo está aquí, anunciando su regreso a la postemporada. Esta próxima temporada será la primera en ser vista como un contendiente al Super Bowl. El plan está funcionando y las piezas están colocadas para un futuro competitivo con este núcleo, siempre y cuando el núcleo esté en su lugar.

Eso es lo que hace que esta temporada sea tan atractiva para los Lions. Era la primera vez que se ocupaban de su propio talento local y no perdieron el tiempo en hacerlo. Los Lions firmarán al receptor abierto Amon-Ra St. Brown y al tackle derecho Benny Sewell con extensiones a largo plazo. AtléticoDiana Rusini y Jeff Howe convirtieron a las jóvenes estrellas de Detroit en los jugadores mejor pagados en sus respectivas posiciones.

First St. Brown, ex seleccionado de cuarta ronda, siguió con sus asuntos y firmó una extensión de $120 millones con $77 millones garantizados. Basado en el valor anual promedio, St. Brown ahora se une al WR Tyreek Hill de los Dolphins en el club de los $30 millones, y el nuevo acuerdo lo coloca por delante de Davante Adams ($28 millones) y Cooper Kupp ($26,7 millones). Con sus compañeros receptores Justin Jefferson, CeeDee Lamb, Ja'Marr Chase y Brandon Aiyuk esperando futuras extensiones, hacer algo con St. Brown parecía una decisión inteligente a medida que el mercado continúa creciendo. .

Lo mismo puede decirse de Sewell, ahora el liniero ofensivo mejor pagado de la liga, con un promedio de 28 millones de dólares al año. Firmó una extensión de contrato por cuatro años y 112 millones de dólares con el equipo, incluidos 85 millones garantizados. Con su nuevo acuerdo, Sewell venció al tackle de los Texans, Laremy Tunsil ($25 millones), al tackle de los Giants, Andrew Thomas ($23.5 millones) y al tackle de los 49ers, Trent Williams ($22 millones).

A principios de esta temporada baja, se le preguntó al gerente general de los Lions, Brad Holmes, sobre el potencial de extensiones, especialmente con su talento joven y elegible para extensiones.

«Hay que ser muy astuto en cómo se divide o divide ese bote», dijo Holmes. «Pero seremos inteligentes y tomaremos las medidas correctas».

Mantener a St. Brown y Sewell, dos de las estrellas jóvenes más brillantes de la liga, en sus respectivas posiciones ciertamente califica. Es justo preguntarse: ¿dónde estarían los leones sin ellos?

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Piense en el Draft de la NFL de 2021. Si los Lions hubieran quedado séptimos en general ese año, los Lions podrían haber seleccionado a un mariscal de campo. Matthew Stafford fue canjeado, comenzó un nuevo gerente general y entrenador en jefe y el futuro de Jared Goff en Detroit era incierto. Pero los Lions se concentraron en Seawell, viéndolo como la pieza final de lo que rápidamente podría convertirse en una de las mejores líneas ofensivas de la liga.

Sewell, un jugador súper atlético proveniente de Oregon que tenía todas las cualidades de liderazgo que el equipo quería, pronto se unirá a una plantilla en reconstrucción llena de Holmes. Como capitán de un equipo, ahora dirige uno que cree que puede competir por un Super Bowl. En tres temporadas, Sewell fue nombrado a dos Pro Bowls y obtuvo su primer reconocimiento All-Pro la temporada pasada a los 23 años. Todavía recuerda el momento que lo convirtió en león.

«Tengo clips en línea de cuando sucedió», dijo Sewell. Atlético El año pasado. «Al verlo reaccionar así para elegirme, pensé: 'Oh, ya está'. Si me pidiera que nade 200 millas, nadaría 200 millas. Iría tan lejos como él quisiera.

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Piense en el Draft de la NFL de 2021. En ese mismo draft, los Lions tuvieron muchas llamadas para seleccionar un receptor abierto en la primera ronda. En cambio, los Lions se hicieron con Chevelle. Luego vino la segunda ronda. Luego el tercero. Conforme pasó el tiempo, los Lions todavía no habían seleccionado un receptor, y la propietaria Sheila Ford Hamp pensó que podría ser el momento de agregar uno a la sala.

«¿Qué hacemos si no sacamos a un receptor del draft?» Hamp le preguntó a Holmes el fin de semana del draft hace tres años.

«Sabes, todavía tenemos al chico de la USC», respondió Holmes.

Los Lions seleccionarían a St. Brown con la selección número 112 en la cuarta ronda. Fue el receptor número 17 seleccionado, y St. Brown podía recordar de memoria a los otros 16 seleccionados antes que él, junto con los equipos a los que fueron. Aunque esta es una historia que se menciona con frecuencia, es parte de una combinación perfecta entre St. Brown y los Lions. Especialmente entonces.

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Buscaban pilares de la franquicia: jugadores que marcaran el tono de lo que vendría e inspiraran a una franquicia fracasada con una mentalidad ganadora. Ahora está claro lo que quieren decir tanto Sewell como St. Brown. Son historias de éxito perfectas en su proceso de exploración y en cómo encontrar coincidencias.

«Fue muy deliberado encontrar personas con invisibles», dijo Holmes. «No fue, 'Oh, esperamos hasta la cuarta ronda para contratar un receptor abierto'. No, queremos que St. Brown tenga los intangibles que estamos buscando y muchos de ellos son elegibles para extensiones.

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Desde el primer año de St. Brown, el producto de la USC ocupa el quinto lugar en la NFL en recepciones (315) y el octavo en yardas recibidas (3,588). Desde 2022, ocupa el tercer lugar en recepciones y el quinto en yardas recibidas. Fue dos veces Pro Bowler y obtuvo los honores del primer equipo All-Pro la temporada pasada con 119 recepciones para 1,515 yardas y 10 touchdowns. Entre los jugadores con al menos 50 objetivos la temporada pasada, St. Brown ocupó el cuarto lugar en primeros intentos por ruta y el quinto en porcentaje de objetivos según TrueMedia. Un objetivo confiable, especialmente considerando la cantidad de trabajo que se avecina. Se convirtió en un modelo a seguir para el equipo.

Cuando comparas la producción con la mentalidad que aporta al equipo, es fácil ver por qué es tan apreciado.

«Las cosas que hace todos los días en la práctica y en cada juego se notan todo el tiempo», dijo Campbell sobre St. Brown en enero. «Eso es un profesional y por eso es un profesional. Puedes escribir lo que va a hacer y él lo hará. Puedo hacer de todo: preparar toda su rutina todos los días de la semana, luego cómo será antes del juego, cómo será durante el juego, cómo será después del juego, qué hará en su día. apagado. Es uno y eso: nada de lo que hace es fácil. Pero para él es una rutina y por eso es un gran jugador. Esto es coherencia. «

Los Leones estaban preparados para estos tramos. Su situación salarial es saludable ya que limitan los contratos a largo plazo con los jugadores de campo. Muchos de sus mejores jugadores todavía tienen contratos de novatos. A menudo construyen a través del draft y valoran sus selecciones, esperando que su proceso los lleve a buenos jugadores la mayoría de las veces.

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Si no hay partido, los Leones no lo forzarán. Es por eso que se sintieron cómodos esperando a St. Brown en ese draft de 2021 y recontratándolo con una extensión de mucho dinero. Si bien los Lions desconfían de que las incorporaciones externas arruinen la química que han construido, eso no significa que vayan a ampliar a todos los jugadores de la plantilla. Holmes dijo que no cree en los manuales de los equipos. Ya tenemos pruebas de ello. El ala cerrada DJ Hockenson, el esquinero Jeff Okuda y De'Andre Swift alguna vez fueron considerados bloques de construcción. Holmes intercambió los tres a cambio de capital de giro después de evaluar su idoneidad con la organización.

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St. Brown y Sewell no son jugadores de los Lions que probablemente obtengan extensiones a largo plazo. El tackle defensivo Alum McNeil está entrando al último año de su contrato de novato. El ala defensiva Aiden Hutchinson recibirá mucho dinero a principios del próximo año. Taylor Decker está entrando en el último año de su contrato. Y, por supuesto, está la inminente racha de Jared Goff.

Holmes y compañía intentarán mantener su núcleo tanto como sea posible, con la esperanza de ganar con un equipo que está aquí por una razón.

¿Quién es en última instancia parte de ese núcleo? Esa pregunta tendrá respuesta económica durante las próximas temporadas.

«No todo el mundo puede jugar aquí», dijo Holmes. «No todo el mundo puede jugar para los Detroit Lions, eso es un hecho. Es simplemente un estándar establecido.

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(Foto: Kevin Sapitus/Getty Images)

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