Rosenthal: Cómo el acuerdo de Cody Bellinger podría afectar a los otros principales clientes agentes libres de Scott Boras

No podía ser lo que quería Scott Boras. Ahora que Cody Bellinger, el primero de los cuatro de Boras, ha llegado a un acuerdo sobre un contrato más corto de lo esperado, sólo impulsará a los equipos a retener a los otros principales prospectos agentes libres de Boras.

Las cláusulas de exclusión del contrato de agente libre de tres años y $80 millones de Bellinger con los Cachorros de Chicago le dan la oportunidad de regresar al mercado abierto la próxima temporada. Quizás llegue a un acuerdo más cercano a lo que algunos predijeron para él: seis años y 162 millones de dólares. Atlético Tim Britton, 12 años, 264 millones de dólares según MLBTradeRumors.com.

Carlos Correa siguió ese camino, optando por salirse de su contrato inicial de tres años y $105,3 millones con los Mellizos de Minnesota para aceptar un contrato de seis años y $200 millones. Le habría ido aún mejor si los Gigantes de San Francisco y los Mets de Nueva York no hubieran citado sus problemas físicos para retirarse de acuerdos por más de $300 millones.

Otros clientes de Boras (Adrián Beltré, Dallas Keusel y Mike Moustakas) también aceptaron acuerdos más bajos desde el principio y luego compensaron la mayor parte o la totalidad de la diferencia. Pero para conseguir ese contrato, Bellinger tendrá que demostrar su valía nuevamente. Terminó décimo en la votación de MVP de la Liga Nacional y ganó el premio al Jugador Regreso del Año de la Liga Nacional.

Su valor anual promedio de 26,67 millones de dólares lo ubica en el puesto 37 de todos los tiempos, con Freddie Freeman y Carlos Rodon por debajo con 27 millones de dólares. Firmó un contrato por 10 años y 325 millones de dólares con los Texas Rangers hace dos temporadas.

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Seeger fue un cortometraje que contribuyó a su valía. También fue el Novato del Año de la Liga Nacional en 2016 y el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 2020. Por otro lado, viene de una temporada en la que jugó sólo 95 partidos debido a una fractura en la mano derecha. Su equipo anterior, Los Angeles Dodgers, cuestionó si podría quedarse corto. Otros se preguntaron sobre su longevidad.


Bellinger ganó el premio al Jugador Regreso del Año de la Liga Nacional en 2023 con los Cachorros. (Jeff Robinson/ICON Sportswire vía Getty Images)

Bellinger, jardinero central y primera base, fue el Novato del Año de la Liga Nacional en 2017 y el Jugador Más Valioso de 2019. Produjo una mejor temporada de plataformas que Seager, al menos en la superficie. Pero su promedio de bateo de .307, 26 jonrones y OPS de .881 compensaron una velocidad de salida promedio que superó sólo uno en las cinco ligas mayores. La recuperación de Bellinger es constante y los equipos no creen que haya superado por completo los problemas de sus temporadas 2021 y 2022 plagadas de lesiones.

Parte del problema de Bellinger es que entró en un mercado sorprendentemente moderado. Sus opciones estaban limitadas en parte por los recortes de gastos realizados por clubes bien pagados como los Mets y los Padres y la incertidumbre que enfrentan muchos equipos sobre sus futuros ingresos por televisión local. A menudo, Boras identificó al menos un grupo que estaba dispuesto a gastar y que era explotado. A excepción de los Dodgers, que seleccionaron reemplazos que no fueran Boras, ningún equipo así ha aparecido esta temporada.

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Los agentes de competencia y algunos funcionarios del club se preguntarían si Boras se exageró no sólo con Bellinger sino con otros miembros de los Boras Four, los zurdos Blake Snell y Jordan Montgomery y el tercera base Matt Chapman. Se desconocen las expectativas iniciales de Boras para Bellinger, pero es justo preguntar: ¿Qué pasaría si tuviera un objetivo más bajo? ¿Podría haber recibido cuatro años y 120 millones de dólares? ¿Cinco años, 145 millones de dólares? ¿Sigue siendo un contrato largo con un AAV bajo?

Ahora que los términos de Bellinger son públicos, no debería sorprender ver a Snell, Montgomery y Chapman conformarse con acuerdos «puente» similares. El presidente de operaciones de béisbol de los Gigantes de San Francisco, Farhan Zaidi, a cuyo equipo le vendría bien uno de los lanzadores y Chapman, no pudo dejar de mirar fijamente a Boras. Es menos probable que otros clubes cedan.

Boras puede culpar a la caída del mercado, lamentar a los clubes en retirada financiera y señalar la flexibilidad que conserva Bellinger en su futuro. Bellinger, por supuesto, estará bien. Hace dos años, los Dodgers no lo ofrecieron. Boras le ha pagado 97,5 millones de dólares en dinero garantizado, lo que eleva las ganancias de su carrera a casi 150 millones de dólares. Bellinger todavía tiene la posibilidad de conseguir un contrato monstruoso después de esta temporada o la próxima.

Me parece bien. El juego no ha terminado. Pero si le hubieras dicho al presidente de operaciones de béisbol, Jed Hoyer, que ibas a contratar a Bellinger por tres años y 80 millones de dólares, ¿cómo crees que habría reaccionado? Con una sonrisa más amplia que el lago Michigan. La sonrisa que luce hoy.

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(Imagen superior: Matt Dirksen/Getty Images)

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