Comentar | Los incendios forestales que se extienden por Texas ofrecen una terrible advertencia

Desde hace semanas, las advertencias de bandera roja del Servicio Meteorológico Nacional indican un elevado peligro de incendios forestales en todo Estados Unidos, desde la frontera con México hasta los Grandes Lagos y el Panhandle de Florida. Advertencias similares aparecen al norte de la frontera canadiense. El 20 de febrero, la provincia de Alberta, un petroestado del tamaño de Texas situado encima de Montana, anunció el inicio oficial de la temporada de incendios. Eso fue dos semanas antes que el año pasado y seis semanas antes que hace dos décadas. Alberta está en el centro de Canadá y es un lugar famoso por su frío y nieve. Unos 50 incendios forestales Toda la provincia está ardiendo. En la vecina provincia de Columbia Británica, donde vivo, hay Casi 100 incendios activosMuchos de estos son de la legendaria temporada de incendios del año pasado (Lo peor en la historia de Canadá) está relacionado con las escasas nevadas y las temperaturas medias invernales.

Es preocupante ver estos incendios y advertencias de lo más crudo del invierno, pero los incendios, que distraen y son peligrosos, son sólo un síntoma. Lo que sucede en América del Norte no es una variación regional; Es parte de un cambio global, lo que los científicos del clima llaman un cambio de fase. El año pasado se vio cómo cada medida de desastre planetario ascendía a territorio inexplorado: temperaturas de la superficie del mar, temperaturas del aire, pérdida de hielo polar, intensidad de los incendios; lo que sea, está fuera de serie. 72 grados Fahrenheit en Wisconsin el martes, 110 grados Fahrenheit en Paraguay; Gran parte de los océanos Pacífico Norte y Atlántico Sur están cinco grados Fahrenheit por encima de lo normal.

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Thomas Smith es geógrafo ambiental de la London School of Economics. En resumen «No conozco un período en el que todo sea igual», dijo a la BBC en julio. Algunas partes del sistema climático se encontraban en territorio récord o anormal. Con estos extremos llega la muerte: más de 130 almas destruido Los incendios forestales del mes pasado en las afueras de Valparaíso, Chile, mataron a más personas que en agosto pasado o que los incendios de Maui. Paradise, California, fuego En 2018, son las personas más mortíferas del mundo. En 2009, el Sábado Negro de Australia se incendió.

Históricamente, los humanos han superado al mundo natural. Desde las puntas de flecha hasta la inteligencia artificial, nuestra especie avanza constantemente más rápido que el tiempo geológico. Pero ahora, el tiempo geológico (específicamente, el tiempo atmosférico y el tiempo oceánico) avanza más rápido, en algunos casos, más rápido que nosotros: más rápido que la tecnología, más rápido que la historia. El mundo tal como lo conocemos continúa cambiando a nuestros pies a medida que lo cambiamos.

Los propios científicos de Exxon predijeron estos cambios antropogénicos impulsados ​​por los combustibles fósiles Hace medio siglo, pero aún no estamos preparados para ellos, y tampoco lo están la mayoría de nuestros semejantes. Si hay algo que he aprendido al escribir sobre incendios forestales es que este mundo más cálido y menos sostenible no es la «nueva normalidad». Entramos en la incógnito«Clima desconocido». Aquí habrá dragones, algunos de ellos de 20 millas de ancho.

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