Oficial del Boeing 737 Max después del accidente en el aire

Boeing dijo el miércoles que estaba reestructurando el liderazgo en su división de aviones de negocios después de un aterrador incidente el mes pasado en el que un trozo de un avión 737 Max 9 cayó del avión.

Ed Clark, jefe del programa 737 Max de Boeing, que incluye el Max 9, se marchará con efecto inmediato, dijo Stan Diehl, director ejecutivo de la división de aviación comercial, en un memorando a los empleados. Boeing, que también ha anunciado otros cambios de liderazgo, está bajo presión de reguladores, aerolíneas y miembros del Congreso para demostrar su compromiso de fabricar aviones más seguros.

Boeing dijo en las últimas semanas que estaba revisando su proceso de control de calidad, incluido un aumento de las inspecciones en la fábrica de Renton, Washington, donde Clark supervisó la producción del Max. Los cambios de liderazgo son el intento más significativo de la compañía de demostrar que está asumiendo la responsabilidad por el incidente del 5 de enero que dejó un avión de Alaska Airlines con un agujero en el fuselaje.

Clarke se hizo cargo del programa Max en 2021 cuando la compañía aceleró la producción del avión, al que se le prohibió volar alrededor del mundo durante 20 meses después de dos accidentes fatales que mataron a 346 personas. Esos accidentes le han costado a Boeing miles de millones de dólares, dañaron profundamente su imagen y generaron calificaciones más altas para la compañía por parte de los reguladores de todo el mundo.

Katie Ringold, anteriormente a cargo de las entregas del 737, se hará cargo del programa MAX, y otra ejecutiva, Elizabeth Lund, asumirá un nuevo rol de supervisión de la calidad de todos los aviones comerciales de Boeing, dijo el Sr. Deal dijo el miércoles. Mike Fleming, Mississippi, quien supervisó el regreso de Max al servicio después del accidente. Lund le sucederá como jefe de los programas de aviación de la unidad. También como Vicepresidente de Proyectos de Desarrollo el Sr. Don Ruhman asumirá el papel de Fleming.

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Señor. Deal dijo en una nota. «Nuestros clientes exigen y merecen nada menos».

Richard Aboulafia, director general de la firma de consultoría aeroespacial Aerodynamic Advisory, elogió a Boeing por promover desde dentro en lugar de traer a personas externas para cambiar el liderazgo. Pero advirtió que tales cambios tienen límites.

«También recomiendo tratar a su fuerza laboral y a las empresas de la cadena de suministro como mercancías; en otras palabras, asegurarse de que cuenten con los recursos adecuados», dijo. «Los cambios organizacionales sólo pueden llegar hasta cierto punto a la solución del problema subyacente».

El incidente de Alaska Airlines ocurrió poco después del despegue del Aeropuerto Internacional de Portland. A unos 16.000 pies, un panel conocido como tapón de puerta explotó en el avión Max 9, asustando a los pasajeros y obligando a los pilotos a regresar a Portland para un aterrizaje de emergencia. Un tapón es una barrera que se utiliza para tapar un hueco en el fuselaje donde opcionalmente se puede instalar una puerta de salida adicional. Si el avión hubiera alcanzado la altitud de crucero, el accidente podría haber sido más catastrófico.

Casi de inmediato, la Administración Federal de Aviación suspendió en tierra todos los aviones Max 9 en Estados Unidos. La agencia permitió que los aviones volaran después de que se realizaron las inspecciones, pero dijo que limitaría los planes de Boeing de aumentar la producción del Max hasta que la agencia esté satisfecha de que Boeing pueda demostrar que ha solucionado sus problemas de calidad.

Este mes, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte publicó un informe preliminar sobre el incidente, que decía que dos pares de pernos responsables de fijar el enchufe fueron retirados en la fábrica de Boeing en Renton y nunca fueron reemplazados. No está claro cómo ocurrió tal error, especialmente en una planta de fabricación, donde cada aspecto del proceso debe ser documentado y examinado.

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El incidente y su caída hundieron al Boeing Max en una crisis de seguridad cinco años después de su accidente, causada en parte por el software agregado a los aviones para bajar automáticamente el morro del avión en ciertas situaciones.

Aunque el incidente del tapón de la puerta no causó heridos graves, planteó nuevas dudas sobre la calidad de los aviones Boeing. En una rara muestra de frustración, los directores ejecutivos de las aerolíneas criticaron públicamente a Boeing durante apariciones en televisión y llamadas sobre resultados.

Después de los accidentes del MAX en 2018 y 2019, Boeing detuvo y luego reinició lentamente la producción de aviones MAX, que volvieron a estar en servicio a finales de la década de 2020. Al año siguiente, el ingeniero y mecánico senior Sr. Clarke fue nombrado jefe de Max. proyecto.

La pandemia de coronavirus redujo brevemente y drásticamente la demanda de viajes aéreos y aviones de pasajeros, lo que llevó a Boeing a luchar para reducir costos y despedir trabajadores. Los viajes se han recuperado con fuerza mientras Boeing y su rival europeo Airbus luchan por mantenerse al día con la demanda de aviones.

La línea Max de Boeing también ha estado plagada de desafíos en la cadena de suministro y problemas de control de calidad de sus proveedores. Hace dos semanas, Boeing dijo que un proveedor, posteriormente identificado como Spirit Aerosystems, que fabrica las carrocerías del 737 Max, había descubierto agujeros perforados incorrectamente en las carrocerías de los aviones Max. La compañía dijo que el error no era un riesgo inmediato para la seguridad, pero retrasaría la entrega de unos 50 aviones para reparaciones.

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