Los trabajadores de Tennessee votan para unirse al sindicato UAW

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Los trabajadores de Volkswagen en Chattanooga votaron abrumadoramente el viernes por la noche a favor de unirse al United Auto Workers, dándole al sindicato una ventaja decisiva en el sur históricamente antisindical.

Según los resultados finales de la Junta Nacional de Revisión Laboral, casi tres cuartas partes de los trabajadores votaron a favor del UAW. De los 4.326 trabajadores con derecho a votar, más de 3.600 votaron en las elecciones de tres días.

Cuando se contaron los votos el viernes por la noche, primero un goteo, y luego una ola, de atrevidas camisetas rojas con letras blancas llegaron al salón sindical en IBEW Local 175 el viernes por la noche.

Joseph McMullen entró al salón alrededor de las 9 p. m., esperando que muchos de sus colegas de Volkswagen votaran a favor de sindicalizarse. Pero no estaba preparado para el apoyo masivo a favor del sindicato que se mostró en una pantalla de proyección.

«Creo que es importante», dijo McMullen, un nativo de Alabama que trabaja en el departamento de calidad. «Envía un mensaje».

Cuando se anunció la noticia de la victoria final, la multitud saltó, vitoreó y se abrazó. Minutos después, el presidente de la UAW, Shawn Fine, llegó para saludar a los trabajadores de VW.

«Muchos de los comentaristas y expertos me dijeron una y otra vez antes de que anunciáramos que no se puede ganar en el Sur», dijo Fine a la multitud que lo vitoreaba. “Pero todos ustedes dijeron: 'Miren esto'. Todos movieron la montaña.

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La victoria se produjo a pesar de la fuerte oposición de una coalición de seis gobernadores del sur, incluido el gobernador de Tennessee, Bill Lee. El martes, Lee escribió una carta instando a los trabajadores a rechazar los sindicatos.

Tras anunciarse la victoria, el presidente Joe Biden respondió directamente a esos gobernadores en un comunicado.

«A los gobernadores republicanos que intentaron socavar esta votación, permítanme ser claro: los trabajadores estadounidenses no tienen nada que temer mientras ejercen su voz y su derecho legal a formar un sindicato si así lo desean», dijo Biden.

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El UAW intentó sin éxito organizar una planta de VW, una vez en 2013 y dos veces en 2019.

La elección fue parte de la principal campaña del UAW para ganar nuevos miembros en el Sur, que históricamente ha sido hostil a los sindicatos. En los últimos años, los fabricantes de automóviles se han trasladado del Medio Oeste al Sur, con fabricantes de automóviles extranjeros y empresas de alto perfil como Tesla y Rivian abriendo en la región.

Después de años de escándalos y una membresía cada vez menor, la UAW vio crecer su fortuna bajo el liderazgo de Fein, quien fue elegido en 2023. El año pasado, la UAW realizó una huelga contra Ford, General Motors y Stellandis. El nuevo acuerdo favorece a 145.000 trabajadoresIncluido el personal cercano de Spring Hill.

La capacidad del UAW para organizar a los trabajadores del sur se pondrá a prueba nuevamente en mayo, cuando los trabajadores de una planta de Mercedes-Benz cerca de Tuscaloosa, Alabama, voten si quieren afiliarse al sindicato.

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«Es un nuevo día y apenas estamos comenzando», dijo Fine.

Todd A. Price es reportero regional de USA TODAY Network en el Sur. se le puede acercar [email protected].

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