Los trabajadores de Anheuser-Busch se preparan para hacer huelga en todas las cervecerías de EE. UU.

Los Teamsters y Anheuser-Busch, la cervecera más grande del país, anunciaron el miércoles por la noche que el sindicato y la compañía llegaron a un acuerdo tentativo sobre un contrato que incluye fuertes aumentos salariales y importantes protecciones de seguridad laboral.

Sin contrato, 5.000 miembros del sindicato Teamsters estaban a punto de declararse en huelga el viernes contra las 12 cervecerías de la compañía en todo el país, que fabrican Bud Light, Budweiser, Michelob Ultra, Stella Artois y otras marcas de cerveza.

«Los Teamsters hacen cerveza, los Teamsters hacen que Anheuser-Busch tenga éxito y nuestros miembros merecen un mejor trato. Por eso luchamos y ganamos hoy», dijo el presidente de los Teamsters, Sean O'Brien, en un comunicado el miércoles.

Brendan Whitworth, director ejecutivo de Anheuser-Busch, dijo en un comunicado: «La compañía está increíblemente satisfecha de haber llegado a un acuerdo tentativo que continúa reconociendo el talento, la dedicación y el trabajo duro de nuestros equipos, al tiempo que posiciona a la compañía para el éxito a largo plazo». … Como cervecero líder de Estados Unidos, tenemos las mejores personas y ofrecemos los mejores empleos en la industria cervecera.

Los miembros del sindicato ahora tendrán la oportunidad de revisar el contrato y votar si lo ratifican. El nuevo contrato provisional fue recomendado por unanimidad por el comité de negociación de los Teamsters. Si los miembros rechazan el contrato, los trabajadores aún pueden declararse en huelga.

El acuerdo incluye un aumento salarial de 8 dólares la hora durante la duración del contrato de cinco años, incluido un aumento inmediato de 4 dólares la hora durante el primer año. Se trata de un aumento salarial promedio del 23 por ciento durante el período del contrato.

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El acuerdo incluye importantes protecciones de seguridad laboral para todos los trabajadores sindicalizados, dijo el sindicato, una demanda clave para los Teamsters, que han despedido a trabajadores sindicalizados durante años. El sindicato y la empresa no especificaron qué tipo de seguridad laboral recibirían los trabajadores.

Según el acuerdo, los trabajadores recibirán un bono de aprobación de $2,500, mayores contribuciones de pensión y el restablecimiento de los beneficios de pensión para los miembros actuales y jubilados, dijo el sindicato. Y el sindicato dijo que la empresa pondría fin a su plan de atención médica de dos niveles, donde algunos trabajadores reciben beneficios deficientes.

El nuevo acuerdo contractual está impulsado por la creciente actividad laboral en Estados Unidos, un mercado laboral en crecimiento y una creciente popularidad de los sindicatos. En 2023, los trabajadores estadounidenses lideraron 33 huelgas importantes, definidas como las que involucraron al menos a 1.000 trabajadores, durante dos décadas, según datos del Departamento de Trabajo publicados este mes.

Los trabajadores sindicalizados han ganado contratos con aumentos de dos dígitos durante el año pasado con huelgas y meras amenazas de huelga. Alrededor de 340.000 empleados de UPS, incluidos miembros de Teamsters, ganaron un nuevo contrato el año pasado que algunos expertos laborales describieron como el mejor para los trabajadores en la historia de UPS, incluido un aumento del 50 por ciento en cinco años para los trabajadores a tiempo parcial.

Los Teamsters dijeron que Anheuser-Busch acordó reunirse en Washington el miércoles por primera vez en semanas para tratar de llegar a un acuerdo antes de la fecha límite de huelga a medianoche del viernes.

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El miércoles por la noche, el presidente de los Teamsters, O'Brien, dijo en un comunicado que la compañía había hecho una oferta modificada que «continúa ignorando muchas de las cuestiones clave de los Teamsters». Las partes llegaron a un acuerdo tentativo más tarde ese mismo día después de que la empresa presentara otra oferta.

En diciembre, miles de miembros de Anheuser-Busch Teamsters votaron a favor de autorizar una huelga: el 99 por ciento estaba a favor.

Los miembros de Teamster de Molson Coors en Fort Worth también han estado en huelga desde el 17 de febrero por motivos salariales.

Michael Silva, director del Teamsters Local 919, que representa a unos 500 trabajadores de Anheuser-Busch en su cervecería en Houston, dijo esta semana que estaba particularmente preocupado por la seguridad laboral. Sus instalaciones existen desde hace décadas y proporcionan empleo a generaciones de familias, aunque han perdido empleos sindicales a lo largo de los años.

“Nuestros números han disminuido lentamente. Algo de eso tiene que ver con la automatización”, dijo Silva. «Que nadie tema que no haya trabajo.»

Miles de empleos bien remunerados se han perdido a medida que el gigante cervecero ha automatizado y consolidado partes de sus operaciones a lo largo de los años, dicen expertos en mano de obra y cadena de suministro, un proceso de desindustrialización que podría empujar a las economías locales a la recesión. En 2022, Anheuser-Busch vendió una planta de distribución en Oakland, California, eliminando 140 puestos de trabajo de Teamsters.

Patrick Penfield, profesor de práctica de gestión de la cadena de suministro en la Universidad de Syracuse, dijo que Anheuser-Busch InBev, la compañía cervecera multinacional belga propietaria de operaciones cerveceras en Estados Unidos, se destaca en la reducción de costos a través de nuevas tecnologías y automatización.

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«En Anheuser-Busch todo es cuestión de eficiencia y automatización», afirmó Penfield. «Están adquiriendo empresas, incorporándolas y luego viendo cómo pueden ser más eficientes y hacer más a un costo menor… La cuestión es: '¿Podemos hacer la misma cantidad de cerveza con menos alcohol?' '

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