Los errores de las clínicas de fertilidad chocan con la redefinición de la «condición de persona»

Para las pacientes de fertilidad cuyos embriones fueron destruidos en una clínica de Alabama, las circunstancias deben haber sido impactantes. De alguna manera, un paciente del hospital entró en una sala de almacenamiento, sacó los embriones de un tanque de nitrógeno líquido y luego los dejó caer al suelo, probablemente porque el tanque se mantuvo a -360 grados.

El extraño incidente estuvo en el centro de las demandas presentadas por tres familias que finalmente llegaron a la Corte Suprema de Alabama. El viernes, un panel de jueces dictaminó que los fetos destruidos en clínicas deben considerarse niños según la ley estatal, lo que provocó conmociones en la industria de la fertilidad y planteó preguntas urgentes sobre cómo pueden continuar los tratamientos en el estado.

Aún así, el accidente en la clínica de Alabama refleja un patrón de errores graves que a menudo ocurren durante los tratamientos de fertilidad, una industria de rápido crecimiento con poca supervisión gubernamental, dicen los expertos. De enero de 2009 a abril de 2019, los pacientes trajeron más 130 casos Embriones destruidos, incluidos los casos en que los embriones se pierden, se manipulan mal o se almacenan en congeladores rotos.

Esos errores han adquirido nueva gravedad a medida que el movimiento antiaborto pretende extender la «personalidad» a los embriones y fetos concebidos mediante fertilización in vitro. .

«Cuando las cosas van mal con la FIV, se abre la ventana para este tipo de estrategia», dijo Sonia Suter, profesora de derecho en la Universidad George Washington que ha estudiado casos de inseminación artificial. «En la medida en que haya poca regulación, esto brinda una oportunidad para avanzar en la agenda de gobernanza».

Denise Burke, abogada principal de Alliance Defending Freedom, que se opone al derecho al aborto, calificó la decisión de Alabama como «una tremenda victoria para la vida» que protege «a los niños no nacidos creados mediante tecnología de reproducción asistida».

«Independientemente de las circunstancias, todas las vidas humanas son valiosas desde el momento de la concepción», dijo Burke en un comunicado.

Los pacientes a menudo recurren a los tribunales cuando el tratamiento de fertilidad sale mal, y los jueces deciden qué deben hacer las clínicas en situaciones en las que están en juego pérdidas emocionales, físicas y financieras. Las demandas contra las clínicas suelen alegar que una conducta negligente condujo a la destrucción de los embriones.

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Pero en las demandas contra la clínica del Centro de Medicina Reproductiva de Alabama, las parejas que perdieron fetos adoptaron un rumbo diferente, argumentando que el accidente provocó muertes por negligencia según la ley estatal.

de una pareja queja Describió los embriones como «seres humanos embrionarios criopreservados» y argumentó que la sala de almacenamiento debería considerarse como una guardería, que «debe ser protegida y vigilada estrechamente», porque «los niños pequeños, incluidos los embriones, no pueden protegerse solos».

La Corte Suprema del estado estuvo de acuerdo y dictaminó que los demandantes podían almacenar el óvulo fertilizado en tanques de nitrógeno líquido antes de implantarlo en un paciente.

El juez de la Corte Suprema de Alabama, Jay Mitchell, escribió citando la ley estatal. «Se aplica a todos los niños, nacidos y no nacidos, sin limitación».

Los abogados del Centro de Medicina Reproductiva de Alabama no respondieron a una solicitud de comentarios.

más que 2 por ciento Más de 100.000 bebés que nacen cada año en los Estados Unidos son concebidos con tecnología de reproducción asistida. En 2021, nacieron más de 97.000 bebés tras FIV

Aunque las clínicas de Estados Unidos no informan el número de embriones que almacenan, un estudio de RAND Corporation, citado con frecuencia, de 2002 (cuando la FIV estaba en su apogeo) estimó que casi 400.000 embriones fueron congelados en cubas en todo el país.

Los expertos que estudian la industria de la fertilidad dijeron que no les sorprendió encontrar que la clínica de Alabama operaba con salvaguardias laxas, como es común entre muchas clínicas.

«Este tipo de casos me sorprende», afirmó Dove Fox, directora del Centro de Política Sanitaria y Bioética de la Facultad de Derecho de la Universidad de San Diego. «Es un resultado totalmente evitable».

Uno de los casos de negligencia más grandes hasta la fecha involucra la falla en 2018 de dos grandes congeladores de embriones, uno en California y el otro en Ohio, que destruyeron cada uno miles de óvulos y embriones.

En el caso de Ohio, la clínica acordó cerrar Sistema de alarma Se debería haber alertado a los empleados de que el tanque no estaba funcionando. Más de 4.000 fetos fueron destruidos.

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Una pareja agraviada presentó una demanda, buscando establecer un argumento de personalidad, luchará «La vida de una persona comienza en el momento de la concepción.» El caso finalmente se resolvió extrajudicialmente.

«Es un debate continuo: ¿es un activo, es una persona o es algo especial que no tiene ninguna de estas cosas?» Dr. Suter dijo sobre los embriones congelados.

Más recientemente, ocho parejas presentaron una demanda contra Cooper Surgical, una empresa de dispositivos médicos, alegando que un líquido elaborado para ayudar a que los óvulos fertilizados se conviertan en embriones era defectuoso e impedía que los embriones crecieran.

En general, los pacientes informan haber perdido más de 100 embriones que fueron bañados en el producto inyectado. Los expertos estiman que miles de pacientes más podrían verse afectados. La empresa se negó a hacer comentarios.

Otros casos fueron muy similares al caso de Alabama, presentados por familias que alegaban que un acto de negligencia provocó la destrucción de su feto. En un caso, el embrión se fundió y fue transferido al útero de la paciente, pero luego se perdió. En otro, una empresa de transporte abrió un paquete que contenía embriones congelados y, sin darse cuenta, permitió que se descongelaran.

«Estas no son mutaciones», dijo el Sr. Fox dijo, su primer caso de FIV, Archivado en 1995Se trataba de dos parejas de Rhode Island que perdieron nueve fetos.

Es difícil saber con qué frecuencia se destruyen embriones inadvertidamente durante un tratamiento de fertilidad porque, a diferencia de países como Gran Bretaña Instituto de Salud Dedicada a supervisar la FIV, ningún regulador o agencia gubernamental supervisa esa información en los Estados Unidos.

Si bien las normas federales exigen que los hospitales informen y realicen un seguimiento de los errores graves, las clínicas de fertilidad no están sujetas a esos requisitos. Informan algunos datos al gobierno, como cuántos pacientes atienden y las tasas de éxito del embarazo de sus pacientes, pero no accidentes ni errores.

Muchos errores nunca llegan a los tribunales porque algunas clínicas han firmado contratos que exigen a los pacientes utilizar un arbitraje privado. «Mantiene todo en secreto y reduce la conciencia pública sobre el alcance de los problemas», dijo Sarah London, abogada especializada en casos de fertilidad en San Francisco.

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Las directrices profesionales sobre cómo almacenar embriones congelados de forma segura son relativamente pocas. Las directrices de 2022 de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva, publicadas después del incidente de Alabama, establecen que los laboratorios de FIV «deben tener la capacidad de controlar el acceso a través de lectores de credenciales o métodos similares». No exige que los laboratorios cierren constantemente sus puertas ni aseguren sus congeladores.

En Alabama, «un extraño abrió la bañera, vio lo que había dentro y decidió sacarlo», dijo Amy Sparks, directora del Laboratorio de Fertilización In Vitro de la Universidad de Iowa y ex presidenta de la Asociación de Vida Asistida. tecnología reproductiva.

«Es una tragedia que no ha sido protegida adecuadamente y no ha sido claramente señalada a la atención de todos, incluida la mía».

Dr. Fertility Lab Care y visita clínicas en todo el país. Sparks dijo que a veces no es inusual dejar la puerta abierta para salvar el embrión.

Los trabajadores del laboratorio llevan constantemente contenedores del tamaño de una caja de zapatos llenos de nitrógeno líquido. A veces pueden abrir la puerta en lugar de correr el riesgo de derramar anticongelante en sus manos, dijo.

Dr. Incluso los sistemas de monitoreo avanzados como el que instaló Sparks para monitorear la temperatura y los niveles de nitrógeno líquido en sus tanques congeladores no habrían alertado a los empleados lo suficiente como para prevenir el problema en Alabama.

Dr. Sparks dijo que o un instrumento se pega al costado de una pipeta o la biopsia no sale bien.

Añadió que el nuevo fallo en Alabama podría aumentar los riesgos para los proveedores de fertilidad en todo el país.

«Estoy muy preocupado por los pacientes y los proveedores de atención en Alabama, pero no se limita necesariamente a las fronteras de ese estado», dijo el Dr. Sparks, que reside en Iowa, donde se pueden realizar abortos a las seis semanas. Se ha presentado un caso ante los tribunales impugnando la prohibición.

El miércoles, el Sistema de Atención Médica de la Universidad de Alabama en Birmingham anunció que suspendería todos los tratamientos experimentales de fertilidad, excluyendo la extracción de óvulos.

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