La administración Biden controla el arrendamiento de petróleo y gas en Alaska

JUNEAU, Alaska (AP) – La administración Biden dijo el viernes que prohibirá nuevos arrendamientos de petróleo y gas en 13 millones de acres (5,3 millones de hectáreas) de reservas federales de petróleo en Alaska para proteger la vida silvestre como el caribú y los osos polares mientras el Ártico continúa. caliente

La decisión es parte de una lucha de años sobre cómo desarrollar las vastas reservas de petróleo del estado. La defensa se propuso por primera vez el año pasado. La gobernanza democrática está lista Aprobar el controvertido proyecto de aceite de sauce.

La aprobación de Willow provocó la ira de los ambientalistas, quienes dijeron que el gran proyecto petrolero violaría la promesa del presidente Joe Biden de contraatacar. Cambio climático. La decisión del viernes también completa un plan anterior que preveía el cierre de casi la mitad de las reservas para arrendamientos de petróleo y gas.

Un grupo de legisladores republicanos, encabezados por el senador estadounidense Dan Sullivan, se retiró del anuncio del viernes antes de que se anunciaran públicamente los nuevos límites a la reserva nacional de petróleo de Alaska. Sullivan lo llamó un ataque «ilegal» al sustento económico del estado y predijo demandas.

«Esto es más que un doble golpe para Alaska», dijo el senador por Alaska. Lisa Murkowski dijo: «Porque cuando accedes a nuestros recursos, cuando dices que no puedes perforar, no puedes producir, no puedes explorar, no puedes moverte. Esta es la inseguridad energética de la que estamos hablando». .

Conclusión por Departamento del Interior No cambia los términos de los arrendamientos existentes ni afecta las operaciones actualmente autorizadas, incluida Willow.

La administración Biden recomendó el viernes rechazar la solicitud de una corporación estatal para una carretera propuesta de 338 kilómetros (210 millas) en el noroeste del estado para permitir la extracción de importantes depósitos minerales, incluidos cobre, cobalto, zinc y plata. Y oro. No hay minas propuestas ni actuales en el área, y EE.UU. La Oficina de Gestión de Tierras analizó alternativas de construcción de carreteras que «tendrían un impacto significativo e irreversible en los recursos», dijo la agencia en un comunicado. Está pendiente una decisión final sobre la recomendación.

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Brian Ridley, presidente de la Conferencia de Jefes de Tanana, una organización sin fines de lucro para nativos de Alaska, dijo: «La decisión de la administración de rechazar el proyecto de Ambler Road es un enorme paso adelante en la lucha por los derechos tribales y la justicia ambiental». Las tribus en la Conferencia de Jefes de Tanana expresaron su preocupación de que una carretera dañaría a sus comunidades, sus tierras y su vida silvestre.

Sullivan acusó a la administración de socavar los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos con ambas decisiones. Los líderes políticos de Alaska han acusado durante mucho tiempo a la administración de dañar al estado con decisiones para restringir el desarrollo de petróleo y gas. Minerales y madera.

«Joe Biden está de acuerdo con que nuestros enemigos produzcan energía y dominen los minerales vitales del mundo, y cierren los nuestros en Estados Unidos, hasta que los extremistas de extrema izquierda que él considera fundamentales para su reelección estén satisfechos», dijo Sullivan el jueves en El capitolio. conferencia de prensa con otros 10 senadores republicanos. «Qué mundo tan peligroso ha creado este presidente».

Biden defendió su decisión sobre las reservas de petróleo.

Las «vastas y accidentadas tierras y cuencas hidrográficas de Alaska se encuentran entre los paisajes más notables y saludables del mundo», dijo en un comunicado, crítico para las comunidades nativas de Alaska y «exigiendo nuestra protección».

Nagruk Harzarek, jefe de Voices of the Arctic Inupiat, un grupo que incluye a líderes de gran parte de la vertiente norte de Alaska, dijo en un comunicado que la decisión «no refleja los deseos de nuestras comunidades». La junta directiva del grupo aprobó previamente una resolución oponiéndose a los planes de la administración para el sitio, y Harsarek expresó su frustración porque no se consultó a los líderes locales antes de que se publicaran los detalles de la propuesta de la administración en septiembre pasado.

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«Desde nuestra perspectiva, básicamente lo que estamos haciendo es tomar el poder económico y comprimirlo hasta un punto que no conocemos», dijo en una entrevista sobre el anuncio del viernes. «Hay muchas incógnitas asociadas con esto».

El Instituto Americano del Petróleo, el principal grupo de presión de la industria petrolera, dijo que la norma es «equivocada» y restringe severamente el futuro desarrollo de petróleo y gas natural en la reserva de petróleo, «un área expresamente destinada por el Congreso a mejorar la seguridad energética de Estados Unidos» y generar ingresos para Comunidades de Alaska.

«En un momento en que el mundo mira hacia el liderazgo energético estadounidense, este es otro paso en la dirección equivocada», dijo el vicepresidente senior de API, Dustin Meyer.

La reserva de petróleo, a unas 100 millas (161 kilómetros) al oeste del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, es hogar de caribúes y osos polares y proporciona hábitat a millones de aves migratorias. Fue designado hace un siglo como fuente de petróleo de emergencia para la Marina estadounidense, pero desde la década de 1970 ha sido supervisado por el Departamento del Interior. Ha habido un debate de larga data sobre dónde debería realizarse el desarrollo de petróleo y gas.

La mayoría de los arrendamientos existentes en reservas de petróleo están agrupados en un área que se considera que tiene un alto potencial de desarrollo, según la Oficina de Gestión de Tierras del Departamento del Interior. El potencial de desarrollo en otras áreas de la reserva es limitado, afirmó la empresa.

Las reglas anunciadas el viernes impondrían restricciones al futuro arrendamiento y desarrollo industrial en áreas designadas por su vida silvestre, medios de vida u otros valores y requerirían que la agencia continúe evaluando si designa nuevas áreas especiales o mejora la protección en esas áreas. La agencia cita condiciones que cambian rápidamente en el Ártico debido al cambio climático, incluido el derretimiento del hielo y cambios en la vida vegetal y los corredores de vida silvestre.

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ConocoPhillips Alaska, que tiene arrendamientos y proyectos en reservas de petróleo, incluida Willow, está revisando la decisión «para determinar su alcance e impacto», según un comunicado de la compañía.

Los ambientalistas estaban contentos con la decisión del viernes.

«Las acciones de la administración Biden hacia el Ártico de Estados Unidos demuestran un compromiso con la conservación que satisface las necesidades del valor ecológico más amplio de la región», dijo Kristen Miller, directora ejecutiva de la Alaska Wilderness League. «Las tierras públicas de nuestra nación son una parte esencial para abordar la crisis climática y de biodiversidad, y esta decisión no podría llegar en un momento más crítico».

El activista Bill McKibben calificó la decisión como una «tremenda victoria»: «Perdimos la batalla por los sauces, pero del gran grito surgió algo realmente bueno».

Jeremy Leib, abogado de Earthjustice, calificó la decisión como un paso importante, pero insistió en que «por el bien del clima y de las generaciones futuras, debemos tomar medidas aún más audaces para mantener a la industria de los combustibles fósiles fuera del Ártico». Earth Justice está actualmente involucrado en el caso. ante un tribunal federal de apelaciones Busca cambiar el reconocimiento de Willow.

La sentencia en ese caso está pendiente.

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Daly informó desde Washington.

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