Express, el minorista de Bonobos y UpWest, se declara en quiebra

Express, un elemento básico de los centros comerciales de todo el país, se declaró en quiebra el lunes a medida que los consumidores pasan de la vestimenta formal y de negocios a la informal y cómoda.

La compañía, que incluye la marca de ropa masculina Bonobos y la marca de ropa Upwest, dijo que cerraría 95 ubicaciones Express y las 10 tiendas Upwest. La venta final comenzará el martes. La presentación del Capítulo 11 no afectará la experiencia de compra en línea o dentro de la aplicación.

En un comunicado de prensa, el minorista con sede en Columbus, Ohio, dijo que planea operar como de costumbre mientras comienza el proceso de una venta supervisada por el tribunal. WHP Global, Simon Property Group y Brookfield Properties quieren comprar la mayoría de las tiendas y operaciones minoristas de la empresa.

«Express tiene una sólida cartera de marcas y una plataforma omnicanal de primer nivel», afirmó Stewart Glendinning, director ejecutivo de Express. «Nuestra principal prioridad es brindar a nuestros clientes los estilos contemporáneos y el valor que esperan de nosotros».

Express había experimentado un retraso en las ventas durante años, y tenía problemas incluso antes de la pandemia. En los últimos años, la empresa ha enfrentado más desafíos a medida que los consumidores cambian a trabajos remotos o híbridos y los estadounidenses se inclinan hacia una estética más informal.

Express registró una pérdida operativa de 28,7 millones de dólares sobre ventas netas de 454,1 millones de dólares en el tercer trimestre de 2023, el período más reciente para el que publicó resultados financieros.

En una llamada con inversores en noviembre, Glendinning dijo: «Necesitamos revitalizar nuestro desempeño de Brand Express y construir una base sólida para desarrollar el potencial de nuestra empresa». Entre otros desafíos, señaló la disminución del tráfico peatonal y los «pasos en falso» en la estrategia comercial de la empresa.

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La empresa fue excluida de la Bolsa de Valores de Nueva York a principios de marzo después de que su capitalización de mercado promedio estuvo por debajo de los 15 millones de dólares durante el período más largo.

El cierre de tiendas y la declaración de quiebra son parte de un plan más amplio para reducir costos, mientras que los ejecutivos dijeron que la asociación con WHP destinará recursos a un esfuerzo de recuperación.

«WHP ha sido un socio sólido de la empresa desde 2023 y la transacción propuesta nos proporcionará recursos financieros adicionales, posicionará mejor el negocio para un crecimiento rentable y aumentará el valor para nuestros accionistas», dijo Glendinning.

Express ha visto caer sus ventas incluso cuando el sector de la confección en general se mantiene fuerte. Parte del problema es que las ofertas más formales de la compañía se han visto afectadas a medida que las tendencias de trabajo desde casa han contribuido a una «normalización» más amplia de la moda, dijo en una nota el director general de datos globales, Neil Sanders.

«Está firmemente en el lado equivocado de las tendencias Express y, en nuestra opinión, la cadena ha hecho muy poco esfuerzo para adaptarse», dijo Sanders.

El surtido minorista de la compañía suele ser demasiado caro, carece de diferenciación y es «muy soso», añadió, lo que lo hace menos relevante para el consumidor de 2024.

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