Cómo un hombre vivió en un pulmón de hierro durante 70 años: escribió un libro con la boca

Alejandro quedó paralizado del cuello para abajo a causa de la polio. Por eso necesitaba el llamado «pulmón de hierro»: un tubo horizontal de metal hermético que servía como un ventilador gigante. Cubre el cuerpo del paciente (todo menos la cabeza), regula la presión del aire e induce la respiración si sus propios músculos no pueden hacerlo.

El dispositivo fue desarrollado inicialmente por Louis Agassiz Shaw y Philip Drinker en la década de 1920 para ayudar a las víctimas de intoxicación por gas de carbón, pero se hizo ampliamente conocido entre las víctimas de la polio, especialmente durante los brotes masivos de las décadas de 1940 y 1950.

Los pulmones de hierro a menudo están pasados ​​de moda y son reemplazados por ventiladores modernos, en los que un tubo pasa a través del cuello. Sin embargo, durante la pandemia de Covid, un equipo del Reino Unido desarrolló una versión más pequeña (que cubría el cuerpo) para ayudar a los pacientes cuando escaseaban los ventiladores.

Por lo demás, con la erradicación de la polio, su demanda también disminuyó rápidamente.

Gracias al desarrollo de las vacunas en los años 50 por parte de una sucesión de científicos (Hilary Kobrowski, Jonas Salk y Albert Sabin), se produjo un descenso espectacular de los casos, de unos 350.000 en todo el mundo en 1988 a 30 casos confirmados en 2022, principalmente en Afganistán y Pakistán. , Nigeria y Sudán.

Alexander tuvo la mala suerte de ser parte del último gran brote en Estados Unidos, el peor en la historia del país, con alrededor de 58.000 víctimas de polio, en su mayoría niños como él. Alrededor de 21.000 víctimas quedaron discapacitadas de algún modo y más de 3.000 murieron.

READ  Walgreens supera las previsiones de ganancias; El nuevo director general recorta el dividendo

Los médicos lo dejaron regresar a casa y alquilaron un pequeño generador para hacer funcionar su pulmón de hierro porque (una vez más) creían que era una causa perdida.

En cambio, Alejandro demostró que estaban equivocados. La fisioterapeuta, la Sra. Sullivan, le prometió un cachorro si aprendiera a jadear y jadear en la garganta durante tres minutos (llamado «respiración glosofaríngea»; Alexander lo llama «respiración de rana») sin un pulmón de hierro. El incentivo funcionó: un año después, ganó ese cachorro, Ginger.

Poder respirar libremente, eventualmente durante horas seguidas, representó un paso importante hacia la independencia. Aunque necesitaba la máquina mientras dormía, la dejó un rato durante el día y empezó a trabajar en su futuro. Su madre lo educó en casa y se convirtió en el primero en graduarse de la escuela secundaria en Dallas sin asistir a clases presenciales.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *