Caitlin Clark llevó a Iowa a superar a Angel Reese, LSU y llegar a la Final Four en una batalla épica de finalistas el año pasado.

En un juego considerado la batalla de estrellas más grande del baloncesto universitario, Kaitlyn Clark de Iowa brilló más.

Clark anotó 41 puntos para llevar al campeón defensor LSU a una victoria por 94-87 sobre los Hawkeyes, primeros cabezas de serie, en una revancha del juego de campeonato del Torneo de la NCAA 2023. Iowa (33-4) avanza a la Final Four por segundo año consecutivo y se venga del equipo que venció a los Hawkeyes en el partido por el título del año pasado.

Por segundo año consecutivo, Clark anotó más de 40 puntos para llevar a los Hawkeyes a una victoria de Elite Eight. El año pasado anotó 41 para vencer a Louisville. Este año obtuvo el mismo total. Además, Clark empató el récord del Torneo de la NCAA con nueve triples y anotó cuatro triples en el tercer cuarto para romper un marcador de 45-45 en el medio tiempo.

«Es un poco mejor porque es mi último año», le dijo Clark a Holly Rowe de ESPN.

Las jugadas de Clark eclipsaron la actuación impresionante y decidida de la superestrella de LSU Angel Reese, quien anotó 17 puntos y 20 rebotes antes de cometer una falta al final del último cuarto. Flau'jae Johnson añadió 23 puntos para liderar a los Tigres (31-6).

En la victoria, Clark superó a Taylor Robertson de Oklahoma (537) por el récord femenino de todos los tiempos de la NCAA en triples (540). Fue el partido número 20 de la carrera de Clark con más de 30 puntos y más de 10 asistencias. Clark también tiene tres dobles-dobles de 40 puntos en el Torneo de la NCAA (Elite Eight, 2023; Semifinales Nacionales, 2023; Elite Eight, 2024).

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Iowa busca su primer título y se enfrentará al ganador del No. 1 USC y del No. 3 UConn en la Final Four el 5 de abril.

Lo que esto significa para Iowa

Esta victoria es tan grande como la semifinal nacional de hockey del año pasado sobre Carolina del Sur. La derrota ante LSU en el juego por el título duró un año entero. Fue un momento doloroso por las bromas posteriores al partido, y también lo fue por la derrota en la cancha.

Fue la tercera vez en los últimos cinco años que los Hawkeyes y la entrenadora Lisa Bluder se enfrentaron a un equipo dirigido por Kim Mulkey que puso en peligro su temporada. Los dos viajes anteriores, contra Baylor en 2019 y el año pasado contra LSU, resultaron en duras derrotas. Esta vez, Iowa logró una victoria.

Bluder, el entrenador con más victorias en la historia del Big Ten, ahora tiene a su segundo equipo llegando a la Final Four, un hito importante en su legado. En cuanto al legado de Clarke, consolidó un caso sólido para el mejor jugador del deporte.

Lo que esto significa para LSU

Los Tigres, terceros cabezas de serie en el torneo de la NCAA, se toparon con el vacío, comenzando con un par de partidos difíciles en su propia cancha. Luego, al derrotar a UCLA en el Sweet 16, LSU ganó impulso hacia este enfrentamiento de primer nivel. La primera mitad fue para los Tigres con una ventaja de ocho puntos.

Pero entonces Angel Reese abandonó el partido con una lesión en el tobillo y cambió el impulso del partido. Reese todavía tuvo problemas la mayor parte del juego antes de cometer una falta, pero estaba claro que la lesión le estaba pasando factura.

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Los campeones consecutivos son difíciles y en un año con pocas distracciones, LSU aún compitió a un alto nivel. La mayor pregunta que queda es si Reese se declara para el draft de la WNBA o decide quedarse en Baton Rouge. De todos modos, los Tigres serán un contendiente bajo Mulki.

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(Foto: Sarah Stier/Getty Images)

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