Archivos FTC para bloquear enlaces de Tapestry y Capri

La Comisión Central de Comercio registró el caso el lunes. Los reguladores dicen que la fusión de 8.500 millones de dólares de los gigantes de la moda de lujo Tapestry y Capri Holdings podría generar precios más altos para los consumidores estadounidenses.

«Este acuerdo amenaza con privar a los consumidores de la competencia por bolsos asequibles, mientras que los trabajadores por horas perderán los beneficios de salarios más altos y condiciones laborales más favorables», dijo en un comunicado de prensa Henry Liu, director de la Oficina de Competencia de la FTC.

El acuerdo reunirá a marcas de tapices como Coach, Kate Spade y Stuart Weitzman con Versace, Jimmy Choo y Michael Kors de Capri. Con LVMH, la potencia detrás de Louis Vuitton, Dior, Fendi y Givenchy, y Kering, propietario de Gucci, Balenciaga y Saint Laurent, la fusión los hará más competitivos frente a sus rivales europeos.

En una declaración al Washington Post, Tapestry dijo que la FTC «fundamentalmente malinterpreta tanto el mercado como la forma en que los consumidores compran» y que las dos compañías «operan en una industria ferozmente competitiva y altamente fragmentada con cientos de marcas competidoras, tanto veteranas como recién llegadas». «

«Tenemos plena confianza en los méritos y la naturaleza procompetitiva de esta transacción», dice el comunicado. «Esto traerá beneficios significativos a los clientes, empleados, accionistas y partes interesadas de la compañía combinada en los Estados Unidos y en todo el mundo».

Permitir adquisición Tapestry amplía su alcance global e introduce a la empresa en el segmento de alto nivel de la industria de la moda. Desde que LVMH y Kering comenzaron a fusionar rivales de lujo bajo un único holding en la década de 1990, la industria de la moda estadounidense ha luchado por crear un competidor. Casas heredadas de alta gama que producen bolsos y cosméticos de cuatro cifras. (Y nuevos multimillonarios: el presidente y director ejecutivo de LVMH, Bernard Arnold, con un patrimonio neto de 218 dólares). Mil millones, la persona más rica del mundo, según Índice de multimillonarios de Bloomberg.)

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La combinación de marcas «crea una nueva y poderosa casa de lujo global, abriendo una oportunidad única para impulsar un valor mejorado para nuestros consumidores, empleados, comunidades y partes interesadas en todo el mundo», dijo Joan Crevoseret, director ejecutivo de Tapestry. presione soltar Anuncio del Acuerdo.

Aunque los reguladores antimonopolio en Europa y Japón aprobaron la fusión la semana pasada, la decisión de la FTC de continuar con el caso cree que los consumidores estadounidenses serán diferentes, dijo Jennifer Lada, abogada antimonopolio de Holland & Knight.

«Existe una preocupación general de que las entidades fusionadas puedan aumentar los precios», dijo Lada. Si la respuesta es sí, la FTC debe considerar si existe una «alternativa razonable» si el consumidor no puede o no quiere pagar el precio más alto.

La FTC dijo que la fusión daría a Tapestry un «papel dominante en el mercado de bolsos de 'lujo accesible'», socavando las ventajas para los consumidores de las empresas competidoras en «precios, descuentos y promociones, innovación, diseño, marketing y publicidad».

Según la FTC, los empleados pueden perder salarios y beneficios.

El mercado minorista mundial de lujo experimentó un auge durante la pandemia, alcanzando un tamaño de mercado de 462.700 millones de dólares en 2023, según GlobalData. Ahora, eso se está desacelerando a medida que los consumidores luchan contra la inflación y las altas tasas de interés. Este tipo de gasto cayó un 12 por ciento en marzo en comparación con el mismo período del año pasado, según un informe de analistas del Bank of America.

En el trimestre más reciente finalizado el 30 de diciembre, los ingresos de Capri cayeron un 5,6 por ciento año tras año a 1.430 millones de dólares. Sólo Versace experimentó una caída de casi el 9 por ciento. A Tapestry le fue mejor, con un crecimiento de ingresos del 3 por ciento a 2.100 millones de dólares, gracias a que Coach se convirtió en una marca popular para regalos navideños, dijeron los analistas.

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Por lo general, un conjunto ayuda a garantizar que una marca comercial de moda pueda continuar si su diseñador homónimo se jubila o muere. Pero también proporciona recursos compartidos para que las empresas se expandan hacia imperios globales.

«En un mercado donde los grandes jugadores son muy dominantes… eso realmente lo pone [brands] Ser grande es una ventaja”, afirmó Imran Amed, fundador y director ejecutivo de The Business of Fashion. Para los grupos más pequeños, “los pone en desventaja cuando compiten por talento y buenas ofertas de espacio para tiendas y acuerdos publicitarios. Estas son las cosas que se comparten en las empresas de moda.

No es algo habitual que los reguladores antimonopolio intervengan en los vínculos con la moda. Pero la decisión de la Comisión de intervenir en Tapestry y Capri «muestra cómo vemos las fusiones y los posibles comportamientos anticompetitivos en general. [federal] reguladores”, dijo Lada.

La demanda de la FTC es el último esfuerzo de la administración Biden para tomar medidas enérgicas contra las megafusiones. En marzo, los reguladores federales presentaron una demanda para bloquear una fusión de los gigantes de supermercados Kroger y Albertsons, que según los reguladores eliminaría la competencia y amenazaría el acceso de los consumidores a alimentos asequibles. A principios de este año, un juez federal bloqueó la fusión de JetBlue Airways con Spirit Airlines por valor de 3.800 millones de dólares. La FTC persiguió la oferta de aproximadamente 69 mil millones de dólares de Microsoft por el gigante de los videojuegos Activision Blizzard.

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